Redsel for fyrverkeri hos katt og hund

Redsel for fyrverkeri hos katt og hund

Nyttårsaften er en utfordrende kveld for mange dyr og eiere. I denne artikkelen kan du lese om hvordan du best forbereder deg før årets siste dag.

Det er dessverre vanlig at hunder er redde for fyrverkeri. Selv om det ikke er like vanlig, er det noen katter som også blir veldig redde når det smeller på nyttårsaften. En del dyr reagerer på selve smellet, andre på hisse/hvine -lydene eller det blinkende lyset. Noen reagerer på alle disse tingene. Hunder og katter som er redde for fyrverkeri kan også være redde for andre ting, til eksempel torden eller andre høye lyder

Forebyggende
Det aller beste er å forsøke og forebygge slik at hunden/katten aldri blir redd for fyrverkeri og høye smell. Man bruker å si at kattunger har sin “sosialiseringsperiode” mellom ca 2-7 ukers alder, og valper mellom ca 3-9 eller 3-12 ukers alder (de lærde strides her).

I løpet av den såkalte sosialiseringsperioden kan man man si at kattunger og valper lærer seg hva som er normalt/forventet her i verden. Det innebærer at de som ikke har opplevd høye lyder under trygge rammer har en større risiko for å utvikle redsel for høye lyder.

Det aller beste er altså om oppdretter har sørget for at kattungen eller valpen har vært utsatt for høye lyder (i trygge og kontrollerte former) før de flytter til sin nye eier.

(Det finnes en veldig fin sjekkliste for sosialisering av valper om man søker på ”Dr. Sophia Yin checklist” på nettet. Dessverre har jeg ikke funnet noen spesifikk liste for kattunger, men sannsynligvis går det bra å bruke den samme sjekklisten).

Det man kan gjøre hjemme for hunden eller katten om den ikke er redd for høye lyder, er å forsøke og unngå at dyret blir skremt når det smeller mye ute. Om man har mulighet til å reise bort til et sted hvor det er mindre fyrverkeri (enkelte hoteller i nærheten av flyplasser - hvor det ikke er tillatt å skyte opp raketter, tilbyr overnatting med hund). Det er lurt å holde seg innendørs, ha musikk eller radio på, lukke dører (låse utgangsdøren) og dra for gardiner for å minske eksponering for lyd og lys utenfra. Forsøk å holde deg så rolig og normal som mulig. Er hunden eller katten din mat-motivert kan du forsøke å avlede med matleker, lek, eller et godt tyggebein. Se til at hunden er luftet godt på dagen og tidlig ettermiddag før det begynner og smelle. Ha den i bånd for sikkerhets skyld i dagene rundt og på selve dagen. Ikke ta med deg hunden ut for å se på fyrverkeriet selv om den ikke virker påvirket av det. Det er vanskelig å gardere seg mot episoder som kan utløse frykt i framtiden. Om du er katteeier; forsikre deg om at katten er kommet inn og blir inne før kvelden kommer.

Man kan trene en voksen ikke-lydredd hund for å minske risikoen for at den starter å reagere på høye lyder. For å gjøre dette er det anbefalt at man har erfaring med trening av hund og kan lese kroppsspråket godt. Dette for å tilpasse trening og lydnivå etter hvordan hunden reagerer. Alternativt kan man søke hjelp for råd og veiledning hos noen som har erfaring og kompetanse på feltet (en flink hundetrener, etolog, atferdsspesialist, eller veterinær med spesiell interesse for atferd).

Årsak
Av og til har det hendt noe som har utløst redselen for fyrverkeri, men andre ganger finnes det ikke noen kjent utløsende årsak. En del dyr kan venne seg til fyrverkeri med tiden (dette kalles habituering). Andre blir reddere og reddere for hver gang de utsettes for det (dette kalles sensitisering).

Symptomer

  • Dyr som er redde for fyrverkeri kan vise flere tegn på redsel og uro;
  • peser
  • skjelver
  • sikler
  • forsøker å gjemme seg, stikke av, eller graver
  • vandrer hvileløst og finner ikke roen
  • bjeffer/mjauer
  • biter på ting (hund)

Det kan noen ganger være vanskelig å få kontakt med et dyr som er redd, og noen kan virke helt “blokkert”.

Diagnose
Diagnose stilles ved å utgå fra at dyr som viser tegn på overdreven stress, redsel og/eller uro i forbindelse med fyrverkeri, og som ikke klarer å roe seg selv når lydene forsvinner, er redde for fyrverkeri.

Behandling
Om kjæledyret ditt er redd for høye smell og fyrverkeri så finnes det flere akutte tiltak man kan gjøre. Det aller beste er selvfølgelig å forsøke og trene slik at dyret aksepterer lydene. Dette gjøres gjennom gradvis tilvenning med fyrverkerilyder.

Det finnes spesielle lydfiler og cd-er man kan kjøpe med opptak av fyrverkerilyder. Start i god tid før neste nyttårsaften for et så godt resultat som mulig. Starter man kun noen uker i forveien risikerer man å gjøre mer skade enn nytte.

Søk råd og veiledning hos en flink atferdsinnrettet trener, etolog eller veterinær for å lage et program. Få hjelp til å tyde dyrets kroppsspråk om du ikke har noen erfaring med dette - ved minste tegn til ubehag/uro, må lyden senkes slik at hunden/katten kjenner seg trygg igjen. Lyden skal oppfattes som normal bakgrunnsstøy - ikke som noe skremmende. Om man starter med et for høyt volum kan det skape utrygghet, og redselen forverres. For en utrent person kan det være vanskelig å fange opp alle uttrykk på redsel da det ofte kan være små, subtile forandringer som har betydning.

Ta gjerne en titt på disse fine illustrasjonene om hundens og kattens kroppsspråk av Lili Chin:

Kattens kroppsspråk

Hundens kroppsspråk

Hvordan hjelpe hunden/katten når den allerede er redd

Tilrettelegging i hjemmet
Som nevnt tidligere i denne artikkelen, er det flere ting du som eier kan gjøre for å gjøre situasjonen bedre for dyret ditt. Lukk vinduer og dører (lås utgangsdøren - noen dyr med panikk kan rømme om de får muligheten). Trekk for gardinene for å unngå kraftig lys, og spill musikk eller ha TV/Radio på for å blokkere lyden fra fyrverkeriet mest mulig (noen mener at lyder av typen “hvit støy” er spesielt effektivt). Lag et permanent område eller en “hule” der dyret kan kjenne trygghet uansett tid på året, også når du ikke er hjemme. Det kan for eksempel være en myk seng i et hjørne av stuen, en haug med pledd på en fast plass, en plass under sengen i gjesterommet, i klesskapet, eller et sted med tak og vegger (til eks bur) som hunden/katten er vant med og har positive assosiasjoner til. Tenk ut og følg med på hva dyret ditt vanligvis foretrekker de gangene den kjenner seg urolig, redd, eller bare vil ha fred og ro. Sørg for at plassen den foretrekker alltid er tilgjengelig.

Noen hunder og katter kan man distrahere når det smeller. Det kan være aktivitetsleker med eller uten mat i, eller et godt tyggebein. Du kan forsøke å kose med dyret, men bare om det virker som at den setter pris på det. Ikke hold den fast eller tvinge den til å omgås med deg om den ikke vil. I en stressende situasjon kan det være vanskelig å oppføre seg normalt selv for oss mennesker. Forsøk å ikke bli oppjaget eller nervøs selv. Hold deg så rolig som mulig.

Tidligere ble man anbefalt å ignorere dyret om det viste tegn på stress. Nå mener man at det heller kan øke stresset ytterligere. Støtt dyret ditt ved å være tilstede og nær om den ønsker det, men unngå å gi uttrykk for at du synes synd på den med overdriven trøst i ord/toneleie og handling. Merker du at du oppfører deg stresset selv, forsøk å huske hvordan du pleier å oppføre deg når du er rolig og herm den oppførselen så godt du kan.

Kosttilskudd, feromoner og thundershirt
Det finnes reseptfrie kosttilskudd og preparater som kan hjelpe til med å roe ned hunden eller katten. Eksempler er Adaptil til hund og Feliway til katt (feromoner), samt iHarmoni eller Zylkene. På markedet er det også en type vest som heter “thundershirt” som også kan hjelpe til å roe ned et dyr med redsel for høye lyder. Per i dag finnes det ingen tydelige resultater i undersøkelser når det gjelder bruk av thundershirt - man vet ikke helt om, eller hvor effektiv den er. Ved bruk av denne typen vest må man også kontrollere at dyret ikke ligger stille på grunn av ubehag ved å ha den på seg. Det finnes også mange tips på hvordan man legger ulike typer bandasjer som ligner på thundershirt om man søker på nettet.

Felles for produktene og tiltakene som er nevnt, er at de først og fremst skal ha en effekt mot uro. Om dyret er ekstremt stresset, hjelper de sjeldent tilstrekkelig alene, men man anbefale de som en del av behandlingen (for til eks. å kunne redusere mengden av beroligende medisiner).

Reseptbelagte medisiner
Om dyret er veldig redd i forbindelse med fyrverkeri, kan man på kort sikt behøve en behandling med reseptbelagte angstdempende medisiner.

Før i tiden brukte man gjerne preparater som inneholdt acepromazin (Calmivet) og levomepromazin (Nozinan) til, først og fremst, hunder med lydangst. I dag vet man at denne typen av preparater kan føre til økt lydfølsomhet , og de frarådes derfor å brukes alene mot redsel for lyd. Det finnes andre reseptbelagte medisiner som man kan benytte seg av, til eks. Sileo, som både er beroligende og angstdempende. I dag vet vi også at man generelt får en bedre effekt av legemidler som brukes for å dempe redsel om man bruker de FØR dyret er blitt helt vettskremt.

Om man tror at hunden eller katten trenger reseptbelagte angstdempende medisiner, må den fysisk undersøkes hos veterinær først (og ved hvert tilfelle). Årsaken til dette er fordi mange beroligende medisiner påvirker sirkulasjonen, og det er viktig at hjertet og lunger virker friske før det skrives ut (vi hos FirstVet kan derfor ikke skrive ut beroligende medisiner etter videokonsultasjon da det kreves en fysisk undersøkelse først). I noen tilfeller foreskriver veterinæren angstdempende medisiner som er ment for bruk til mennesker. Denne typen av medisiner kan ha en mindre forutsigbar effekt hos enkelte individer og gi helt motsatt effekt av det man ønsker. Det kan derfor være lurt å prøve ut medisinen ved et tilfelle i forkant for å se hvordan dyret reagerer i trygge omgivelser.

Selv om det finnes effektive medisiner til dyr som er redde, skal man etterstrebe å tilrettelegge best mulig med forebygging, tilvenning og miljø. Selv om tilvenning kan være vanskelig og tidkrevende hos en hund som allerede er redd, kan mange dyr bli mindre redde eller helt kvitt sin redsel med rett trening.

Flere artikler om