Scared dog under blanket

Nytårsangst hos hund og kat

Nytårsaften kan være en svær aften for mange dyr og deres ejere. I denne artikel kan du læse om, hvordan du bedst forbereder dig til årets sidste dag.


Desværre er det ganske udbredt, at hunde er bange for fyrværkeri, og (selvom det ikke ser ud til at være så almindeligt) kan katte også være meget bange, når det går løs til nytår. Nogle dyr reagerer kun på selve braget, andre på den hvinende lyd (f.eks. heksehyl) eller det blinkende lys, og mange dyr kan reagere på det hele. Nytårsangste hunde og katte kan også være bange for andre ting, som f.eks. torden eller andre høje lyde, hvor nogle udelukkende er bange for fyrværkeri.

Forebyggende

Forebyggelse for nytårsangst er bedst. Man siger normalt, at killinger har deres såkaldte "socialiseringsperiode" mellem ca. 2 og 7 uger, hvalpe mellem ca. 3 og 12 uger (nogle gange angives op til 9 uger til hvalpe, men det er ikke klarlagt endnu). I den såkaldte socialiseringsperiode siges det, at killingen og hvalpen lærer, hvad der normalt kan forventes af verden. Dette betyder, at en hvalp eller killing, der ikke har oplevet høje lyde under trygge forhold i denne periode, ser ud til at have en større risiko for at blive bange for høje lyde når den bliver ældre. En god opdrætter har sørget for, at killingen eller hvalpen har oplevet høje lyde (under kontrollerede og trygge forhold) i socialiseringsperioden, før flytningen til den nye ejer.

Der findes en meget fin tjekliste for hvalpesocialisering hvis du søger efter "Dr. Sophia Yin checklist" online. Desværre har jeg ikke fundet noget specifikt for killinger, men sandsynligvis er det muligt at få inspiration fra den samme tjekliste.

Som forebyggende instans derhjemme, til din hund eller kat som ikke er bange for høje lyde, er at prøve at sørge for, at dyret ikke bliver skræmt, når der er fyres af udenfor. Hvis du har mulighed for at tage ud af byen eller hen et sted, hvor der ikke fyres så meget fyrværkeri af (flere hoteller i nærheden af lufthavne, hvor det er fyrværkeri-frit, kan du f.eks. overnatte med din hund). Det er bedst at holde sig indendørs, tænde for musikken, lukke døre og trække gardinerne for, for at reducere støj og lys. Prøv at forhold dig rolig, hvis det bliver ubehageligt med bragene. Giv dit dyr noget lækkert at tygge på, eller brug noget aktiveringslegetøj til at aflede opmærksomheden fra fyrværkeriet. Sørg også for, at hunden er blevet luftet grundigt i løbet af dagen inden det værste fyrværkeri starter, og prøv at sikre, at katten er kommet indenfor, før der skydes løs til nytårsaftenen.

Man kan træne en voksen, ikke-lydangst hund, for at reducere risikoen for, at den begynder at reagere på høje lyde. For at gøre dette, anbefales det imidlertid, at du er vant til at træne hunde (eller får hjælp fra en der er) og er god til at læse hundens kropssprog, så du kan justere trænings- og lydniveauet, så du ikke ved en fejltagelse gør hunden bange for de lyde, du spiller. Hvis du overvejer at træne forebyggelse af den voksne hund til nytår, er det klogt at kontakte en dygtig hundetræner/etolog/adfærdsdyrlæge for rådgivning.

Årsag

Nogle gange kan der være sket noget, der udløser nytårsangsten, såsom at nogen har kastet et heksehyl efter dyret, eller at der har været intens afskydning af fyrværkeri i nærheden, når dyret var ude. Nogle gange er der ingen kendt udløsende årsag. Nogle dyr vænner sig til fyrværkeriet over tid (dette kaldes habituering), mens nogle i stedet bliver mere og mere bange for hver gang de udsættes for fyrværkeri (dette kaldes sensibilisering).

Symptomer

Dyr som er nytårsangste viser tegn på angst og uro. Hunde kan for eksempel halse, ryste, forsøge at skjule sig under møbler, forsøge at flygte eller grave, gå rundt i huset og har svært ved at finde ro, klynke og/eller bide i ting. Katte kan for eksempel jamre, forsøge at skjule sig, forsøge at flygte og har svært ved at finde ro. Det kan være vanskeligt at komme i kontakt med det angste dyr - dyret opleves som fraværende.

Diagnose

Man plejer at antage, at et dyr, der viser tegn på overdreven stress, angst og/eller uro i forbindelse med fyrværkeri, og som ikke falder til ro straks efter afskydningen er ovre, er nytårsangste.

Behandling

Hvis ens kæledyr er bange for fyrværkeri, findes der flere akutte tiltag, men det bedste er at prøve at træne dyret til at lydene er ufarlige. Dette gøres ved gradvist at vænne dyret til fyrværkeri. Der findes specielle lydfiler og cd'er med fyrværkerilyde. Start i god tid før næste nytår, for at give så gode resultater som muligt (det er ikke en god idé at begynde at træne et par uger før nytåret - det vil sandsynligvis kun gøre mere skade end gavn). Få hjælp fra en god adfærdstræner/etolog til at igangsætte hjemmetræningen, og vær meget omhyggelig med at observere dyrets kropssprog - ved det mindste tegn på ubehag når lydene afspilles, skal lyden sænkes, så katten/hunden kan føle sig sikker igen (lyden skal opfattes som en normal baggrundsstøj og ikke som noget skræmmende). Dette er meget vigtigt! Hvis du spiller med for høj volumen, så dyret føler sig usikkert, kan du i stedet forværre frygten!

I starten kan det være vanskeligt at opfange alle de små udtryk for frygt, så det kan være klogt at først søge hjælp fra en, der er vant til at se tegn på ubehag og frygt i kattens/hundens kropssprog.

Tjek også disse fine illustrationer af Lili Chin om katten og hundens kropssprog:

Kattens kropssprog

Hundens kropssprog

Sådan hjælper du den allerede angste hund/kat

Gør det lettere for dit dyr i hjemmet

Der er flere ting man som dyreejer kan gøre, for at gøre det lettere for dit dyr. Det er altid klogt at lukke vinduer og døre for at reducere lyden fra fyrværkeriet. Man kan tænde for musikken for at forsøge at overdøve lyden fra fyrværkeriet. Træk gardinerne for hvis dyret ser ud til at være bange for fyrværkeriets lys. Skab et område derhjemme hvor dyret føler sig trygt, og sørg for at dyret altid har adgang til området, også når du er væk hjemmefra. Et sikkert område kan for eksempel være et hjørne med en hyggelig kurv med tæpper i stuen, eller under sengen på gæsteværelset. Tænk over hvor dit dyr vælger at være når det bliver utrygt, eller når det ønsker fred og ro, og sørg for at dit dyr altid har adgang til dette område. Nogle hunde og katte kan distraheres fra fyrværkeriet ved at bruge noget aktiveringslegetøj med mad i eller tyggeben. Du kan også prøve at kæle med dyret, men kun hvis det ser ud til at acceptere dette - man bør ikke fastholde dyret og tvinge det til at kæle med dig, hvis det ser ud til at ville stikke af. Forsøg at forhold dig i ro, hvis din hund eller kat stresser op under fyrværkeriaffyringerne. Tidligere blev det ofte anbefalet at man ignorerer dyret hvis det viser tegn på stress. Nu mener man i stedet at det kan øge stressniveauet hos din hund/kat, hvis den ignoreres når den bliver stresset. Hvis dit dyr bliver stresset, så støt det ved at være til stede og forhold dig rolig, og undgå selv at udvise uro (hvis du føler dig stresset, så tænk over hvordan du normalt opfører dig, når du er rolig og "efterlign" det ). Prøv også at gøre det lettere for dit dyr ved at benytte nedenstående tiltag.

Kosttilskud, feromoner og thundershirt

Der findes receptpligtige kosttilskud og præparater, der kan hjælpe med at berolige dit kæledyr. F.eks.præparaterne “Feliway”, “Kalm” og “Zylkene” til kat, og “Adaptil”, “Kalm” og “Zylkene” til hund. Der findes også en slags vest ("thundershirt") der muligvis kan hjælpe med at berolige dyret lidt i forbindelse med lydangst. Der er ingen klare resultater i studierne om thundershirt endnu, så man ved ikke rigtig eller hvor effektiv den er. Nogle dyr med thundershirt på bliver meget stille og vil nødigt bevæge sig - her er det vigtigt at forsøge at skelne, om det er fordi den er blevet beroliget af vesten, eller om det er fordi den føler ubehag ved at have den på.
Der findes også tips til, hvordan man selv laver forskellige typer beroligende omsvøb, der minder om en thundershirt, hvis du søger online.

Fælles for disse kosttilskud og tiltag er, at de primært ser ud til at være effektive til at reducere mild angst. Hvis dyret er meget stresset, hjælper disse præparater sjældent tilstrækkeligt, men de anbefales stadig som en del af behandlingen (for eksempel for at reducere behovet for mængden af beroligende medicin).

Receptpligtig medicin

Hvis dyret er ekstremt angst for fyrværkeri, kan man behandle med angstreducerende medicin på kort sigt. Tidligere blev der anvendt medicin indeholdende acepromazin (f.eks. “Plegicil”) og levomepromazin (f.eks. “Nozinan”), til især hunde med lydangst. Nu har man fundet ud af, at disse præparater kan gøre dyr endnu mere følsomme over for lyde, og derfor frarådes det at bruge enkeltstående i forbindelse med lydangst. Der findes i dag andre receptpligtige lægemidler der kan bruges alene eller med andet, såsom “Sileo”, som både er beroligende og angstreducerende. Man ved også, at man generelt får bedre effekt af medicinen, der bruges til at dæmpe frygt, hvis man giver det INDEN dyret er blevet angst.

Hvis man vurderer at sin hund eller kat kan have brug for hjælp af receptpligtig beroligende medicin, pga. nytårsangst, skal dyret undersøges fysisk, og dyrlægen skal have lyttet på hjerte og lunger. Dette skyldes at mange af de beroligende lægemidler kan påvirke kredsløbet, og det er derfor vigtigt at vide, at hjertet og lungerne fungerer som de skal, før dyrlægen udskriver en recept.

Vi hos FirstVet kan derfor ikke udskrive beroligende medicin til en videosamtale; dette kræver en fysisk undersøgelse.

Flere artikler om