Korvatulehdus koiralla

Korvatulehdus koiralla

Korvaongelmat ovat varsin yleinen eläinlääkäriin hakeutumisen syy ja korvatulehdus voi johtua monesta eri tekijästä. Jos koiralla on toistuvia korvatulehduksia, on sitä syytä tutkia tarkemmin ja pyrkiä näin löytämään ongelman taustasyy tai altistava tekijä. Tässä artikkelissa käsitellään koiran ulkokorvan tulehdusta (ns. otitis externa).

Miksi koira saa korvatulehduksen?

Korvatulehduksen taustalla voi olla useita eri syitä. Jotkin perussairaudet saattavat altistaa koiraa korvatulehduksille, toisaalta niitä voivat aiheuttaa myös ympäristötekijät. Koiran korvien rakenne vaikuttaa sen alttiuteen saada korvatulehduksia. Kun jokin ulkoinen tai sisäsyntyinen tekijä ärsyttää korvakäytävää, alkavat korvakäytävän normaalit bakteerit ja hiivat lisääntyä liikaa, mikä voi johtaa korvatulehdukseen. Bakteerien ja hiivojen liikakasvu on kuitenkin harvoin korvatulehduksen varsinainen syy. Sen takia on hyvin tärkeää, että tutkimiseen paneudutaan kunnolla, jos koiralla on toistuvia korvatulehduksia. Näin voidaan usein löytää ongelman taustasyy.

Esimerkkejä korvatulehduksille altistavista sairauksista:

  • Erilaiset allergiat (esim. ruoka-aine-, ympäristö- tai kontaktiallergia)
  • Ulkoloiset (esim. kirput, kapi, sikaripunkki)
  • Kilpirauhasvaiva (hypotyreoosi, kilpirauhasen vajaatoiminta)
  • Immuunivälitteiset sairaudet (elimistö hyökkää omia solujansa vastaan)
  • Sairaudet, jotka vaikuttavat korvissa oleviin talirauhasiin tai ihosolujen sarveistumiseen
  • Polyypit tai muut uudismuodostumat korvakäytävissä
  • Korvakäytävään juuttunut vierasesine kuten heinänkorsi tai suuri määsä kuivunutta korvavahaa

Esimerkkejä korvatulehduksille altistavista ympäristötekijöistä:

  • Kostea ja lämmin sää, korvien toistuva kastuminen, veto
  • Luppakorvaisuus, korvakäytävien karvaisuus tai ahtaat korvakäytävät
  • Korvakarvojen nyppiminen
  • Korvien puhdistuksen jälkeinen ärsytys tai liian usein toistuva korvien puhdistus

Edellä luetellut tekijät voivat johtaa korvakäytävän normaalin mikrobitasapainon häiriintymiseen ja bakteerien sekä hiivasienten liikakasvuun. Tämä puolestaan voi johtaa korvaeritteen lisääntymiseen, mikä ärsyttää korvakäytävän ihoa ja aiheuttaa kutinaa. Koira alkaa raapia korvia, mikä ärsyttää korvakäytäviä ja korvalehtien ihoa entistä enemmän ja syntyy kutinan ja raapimisen kierre.

Mistä tiedän, onko koirallani korvatulehdus?

Korvatulehduksen merkkejä ovat esimerkiksi:

  • Koira ravistelee päätään tavallista enemmän
  • Koira raapii korvia ja korvien seutua, joko tassuilla tai hankaamalla korvia huonekaluihin, seiniin tai lattiaan
  • Korvissa on normaalia enemmän eritettä ja ne saattavat haista pahalle
  • Korvalehtien sisäpuolen iho ja korvakäytävä saattavat olla punaiset ja turvoksissa
  • Korva/korvat tai niiden ympärystä saattaa olla koskettaessa kipeä, ja koira voi vinkaista kaulapantaa laitettaessa tai pois otettaessa

Mitä voin tehdä kotona?

Jos koiralla epäillään korvatulehdusta, mutta korvat eivät ole erityisen kipeät, voi vaivaa hoitaa alkuun kotona puhdistamalla korvia päivittäin apteekista saatavalla koirille tarkoitetulla korvanpuhdisteella. Älä käytä vanhaa, kauan avattuna ollutta puhdistetta, siinä saattaa pahimmillaan olla bakteerikasvua, joka voi pahentaa tilannetta. Jos koiran oireet eivät helpota muutamassa päivässä puhdistuksesta huolimatta tai jos korvat ovat niin kipeät, ettei koira anna kunnolla puhdistaa niitä (koira esim. vinkuu, näyttää selviä aristuksen merkkejä, yrittää paeta, murisee tai yrittää purra), on syytä varata aika eläinlääkärin vastaanotolta.

Älä koskaan käytä reseptillä tai eläinlääkäristä saatuja lääkkeellisiä korvatippoja muuhun kuin siihen vaivaan ja sille eläimelle, jolle tipat on määrätty. Vanhentuneet korvatipat voivat niin ikään pahentaa oireita. Lisäksi suuri osa korvatopoista sisältää antibiootteja, joiden käyttö voi johtaa antibiooteille vastustuskykyisten bakteerien kehittymiseen korvakäytävässä. Näistä on hyvin vaikeaa ja kallista päästä eroon.

Vastaanotolla

Jos koira on korvistaan kipeä tai korvia on jo puhdisteltu useampi päivä mutta oireet eivät ole helpottaneet, on syytä varata aika eläinlääkärin vastaanotolta. Koiraa on hyvä paastottaa 8-12h ennen klinikalle menoa, sillä joskus koira joudutaan rauhoittamaan, jotta korvat voidaan tutkia.

Käynnin aikana eläinlääkäri haluaa useimmiten tähystää korvakäytävät otoskoopilla (pieni lamppu johon on liitetty suppilo) nähdäkseen syvemmälle korvakäytävään ja pohjalla olevan tärykalvon. Joskus korvien tähystäminen on hyvin vaikeaa, koska korvat ovat kipeät tai koska koira ei muuten vain hyväksy korvien tähystämistä. Tällöin koira saatetaan joutua rauhoittamaan tai jopa nukuttamaan korvatutkimusta varten. Jos korvakäytävät ovat hyvin täynnä eritettä, voidaan ne joutua huuhtelemaan nukutuksessa.

Usein eläinlääkäri ottaa korvanäytteen topsipuikolla ja katsoo näytettä mikroskoopilla selvittääkseen, onko korvissa bakteereja, hiivasoluja, pelkkää eritettä tai jotain muuta. Jos koiralla on ollut korvatulehduksia toistuvasti tai sillä on korvaoireiden lisäksi muitakin oireita, saatetaan muitakin tutkimuksia tarvita, jotta hoito voidaan suunnitella mahdollisimman tehokkaaksi ja kohdentaa oikeaan vaivaan.

Hoito

Hoito räätälöidään sen mukaan, kuinka kipeät korvat ovat ja mitä löydöksiä tutkimuksissa paljastuu. Useimmiten hoito perustuu korvien puhdistamiseen tietynlaisella puhdistusaineella, joskus määrätään lisäksi lääketippoja. Jos korvat ovat erittäin kipeät tai turvoksissa, saattaa eläinlääkäri määrätä kipua ja/tai turvotusta lievittävää lääkitystä. Jos olet jo kotona huomannut, että koiran korvat vaikuttavat kipeiltä, kannattaa mainita siitä eläinlääkärille, jotta koiralle voidaan antaa vastaanotolla kipulääkettä.

Korvien puhdistus

Korvien puhdistus on tärkeä osa korvatulehduksen hoitoa. Bakteerit ja hiivasolut kasvavat korvaeritteessä, eikä mikään lääke auta, jos korvaeritettä ei puhdisteta mekaanisesti pois korvakäytävästä. Yleensä eläinlääkäri suosittelee tilanteeseen sopivaa korvapuhdistetta ja näyttää, miten korvat puhdistetaan. Koiran korvakäytävä on paljon pidempi kuin ihmisen ja siinä on mutka. On tärkeää, että korvat puhdistetaan myös syvältä eikä ainoastaan korvakäytävän suulta.

Kun koiran korvaan katsoo, voi nähdä ulomman korvakäytävän jatkuvan alaspäin melko suoraan. Sen jälkeen korvakäytävässä on mutka ja käytävä jatkuu lähes vaakasuoraan kohti koiran päätä ja tärykalvoa. Jos puhdistusainetta tai lääketippoja laitetaan vain ulompaan osaan korvakäytävää eikä korvakäytävän alaosaa hierota, ei aine saavuta sisempää korvakäytävän osaa ollenkaan ja se jää puhdistamatta/hoitamatta.

Voit katsoa ohjeet ja videon koiran korvien puhdistamisesta täältä.

Jälkitarkastus

Usein eläinlääkäri suosittelee jälkitarkastusta. Näin nähdään, onko hoito tehonnut vai tarvitseeko hoitoa kenties muuttaa tai kuuria pidentää.

Voiko korvatulehduksia ennaltaehkäistä?

Ota tavaksi katsoa koiran korviin ja haistella niitä päivittäin. Näin huomaat varhaisessa vaiheessa, jos koiralla on alkavia korvaongelmia.

Korvat eivät saa haista pahalta eikä niissä saa olla runsaasti eritettä tai vaikkua. Pieni määrä vaaleaa/vaaleanruskeaa korvavahaa on normaalia. Korvakäytävän suuaukon on oltava avara niin, että korvakäytävän näkee helposti. Jos korvakäytävää ei näe vaan korva on ahdas tai jos korva on punoittava, turvoksissa, kipeä tai korvassa on runsaasti eritettä, voivat nämä olla merkkejä alkavasta korvatulehduksesta.

Toistuvat korvatulehdukset

Jos koiralla on toistuvia korvatulehduksia (useamman kerran vuodessa), on koiraa tutkittava klinikalla tarkemmin, sillä tulehduksille on lähes varmasti olemassa jokin taustasyy.



Lisää artikkeleita aiheesta Koira