Dog 3782101 1280

Ikääntyvä koira

Joskus on vaikea tietää, mikä kuuluu eläimen normaaliin ikääntymiseen ja mikä on merkki mahdollisesta sairaudesta. Tässä artikkelissa käsittelemme tavallisimpia koirien ikääntymiseen liittyviä kysymyksiä ja ikääntyvien koirien sairauksia.

Eläinlääkärin etävastaanotto


✓ Käynnit sisältyvät useimpiin eläinvakuutuksiin
✓ Arvio, hoito-ohjeet ja tarvittaessa lähete eteenpäin
✓ Auki joka päivä klo 7-24

Nyt avattu myös: koirasineuvola.fi

Aika kuluu nopeasti…

Aika kuluu nopeasti, ja vielä nopeammin nelijalkaisille ystävillemme. Yhtäkkiä eräänä päivänä huomaa, että paras ystävä on harmaantunut, koira vaikuttaa kankealta aamuisin tai on alkanut nukkumaan selvästi enemmän. Yleisesti yli 7-vuotiaita koiria pidetään senioreina, isorotuisia koiria hieman aiemmin.

Onko normaalia, että ikääntyvä eläin nukkuu enemmän?

Usein kuulee sanottavan, että on normaalia, että ikääntyvät koirat nukkuvat enemmän. Se pitää paikkansa tiettyyn rajaan asti, ikääntyvät koirat lepäilevät usein vähän enemmän ja ovat vähemmän aktiivisia kuin nuorena. Lisääntynyt nukkuminen voi kuitenkin olla myös sairauden merkki. Joskus voi olla vaikea erottaa, mikä on normaalia ikääntymistä ja mikä on merkki siitä, että kaikki ei ole kohdallaan. Mahdollisia sairauden merkkejä voivat olla esimerkiksi:

  • Koira nukkuu käytännössä koko päivän eikä halua osallistua aktiviteetteihin, joista se yleensä nauttii (esim. kävelylenkit).
  • Eläin lepää eri paikoissa, kuin sillä on ollut tapana.
  • Eläimen mielentila on muuttunut ja käyttäytyy esim. vihaisemmin tai huomiohakuisemmin kuin tavallisesti, vetäytyy tavallista enemmän, ei halua olla siliteltävänä niin kuin ennen jne.
  • Eläimessä on nähtävissä muita merkkejä siitä, ettei se voi oikein hyvin, kuten painon laskua tai nousua, jäykkyttä, ontumista, muuttunut ruokahalu tai juominen, pissaa normaalia enemmän, ongelmia vatsan kanssa (ajoittaista oksentelua tai ripulia) jne.

Jos on epävarma siitä, onko eläimellä kaikki hyvin, on viisasta kääntyä eläinlääkärin puoleen.

Ikääntyvä eläimeni on lihonut/laihtunut, onko se normaalia ikääntymistä?

Vaikka aineenvaihdunta muuttuu iän myötä (mikä voi aiheuttaa, että eläin lihoo tai laihtuu helpommin), on yhtäkkisen painon muutosten taustalla tavallisimmin sairaus tai kiputila.

Jos eläimen painossa tapahtuu äkkinäisiä muutoksia, on aina viisasta käydä eläinlääkärin tutkittavana.

Eläimeni käytös on muuttunut, onko sillä dementia?

Koirille voi tulla dementia samaan tapaan kuin ihmisillekin, mutta on tavallisempaa, että yhtäkkiä muuttunut käytös (esim. yhtäkkiä “unohtavat” käskyn) on merkki siitä, että eläin ei voi oikein hyvin.

Tavallisia ikääntyvän koiran sairauksia:

  • Nivelrikko: Tavallisin nivelrikon oire on koiran jäykkyys aamuisin, se ehkä ontuu ensimmäiset askeleet ylös noustuaan. Muita merkkejä voi olla, että koira ei halua enää leikkiä ja riehua niin kuin tavallisesti, jää jälkeen lenkeillä, on tavallista “happamampi” tai vetäytyy ja nukkuu normaalia enemmän.
  • Hormonaaliset sairaudet: Näihin kuuluvat esim. diabetes (sokeritauti) ja Cushingin syndrooma (hyperadrenokortisismi). Tavallisia oireita ovat lisääntynyt juominen ja virtsaaminen. Ruokahalu voi myös lisääntyä, ja koira voi joko laihtua tai lihoa.
  • Hammaskipu: Johtuu usein hampaan kiinnityskudoksen tulehduksesta ja heiluvista hampaista. Tavallisia oireita voi olla, että koira vetäytyy eikä ole yhtä leikkisä ja iloinen kuin tavallisesti. Joskus voi myös huomata, että koira pureskelee ruokaansa vain toisella puolella suuta, tai että se ei halua pureskella puruluitaan tai leikkiä vetoleikkejä kuten tavallisesti. Usein koiran hengitys haisee, koiralla on hammaskiveä ja ientulehdus (punainen viiva ikenen reunassa). Hampaita harjatessa voi joskus huomata, että tietyn hampaan harjaaminen tekee kipeää. Hammasongelmat eivät aina kuitenkaan aiheuta näkyviä oireita. Säännöllisten hammastarkastusten tekeminen on tärkeää, sillä edetessään oireettomat hammassairaudet voivat aiheuttaa ongelmia mm. munuaisiin ja sydämeen.
  • Kasvaimet/syöpä: Patit kehossa voivat olla joko hyvänlaatuisia patteja tai pahanlaatuisia kasvaimia. Varman tiedon saamiseksi, täytyy kääntyä eläinlääkärin puoleen näytteiden ottamiseksi pateista. Syöpä voi ilmetä myös sisäelimissä, ja silloin eläimen oireet riippuvat kyseessä olevasta elimestä (esim. hengitysvaikeudet ja/tai yskä, jos kasvain on keuhkoissa, juo ja pissaa paljon ja yleisvointi on huono, jos kasvain on munuaisissa).

Ennaltaehkäisy

On olemassa keinoja, joiden avulla voi yrittää ehkäistä sairauksia ja huomata sairaudet mahdollisimman ajoissa:

  • Pidä huoli, että koira pysyy normaalipainoisena (ylipaino lisää monien sairauksien riskiä).
  • Punnitse eläin vähintään kerran kuussa, jotta huomaat nopeasti, jos painossa tapahtuu muutoksia.
  • Harjaa hampaat päivittäin, se ehkäisee hampaiden kiinnityskudoksen tulehdusta ja jos katsot eläimesi suuhun päivittäin, on suurempi mahdollisuus huomata huono hammas ajoissa. Lue artikkeli koirien hampaiden harjauksesta. Käytä eläin vuosittain eläinlääkärissä hammastarkastuksessa.
  • Ota tavaksi käydä eläimesi läpi tasaisin väliajoin. Lue artikkelistamme, kuinka teet itse koiralle yleistutkimuksen.
  • Pidä huoli, että kotona on vesikippoja useissa eri paikoissa, mielellään eläimen normaalien lepopaikkojen lähellä, niin että eläimellä on aina vesi lähettyvillä. Tämä vähentää kuivumisen vaaraa.
  • Vuosittainen terveystarkastus eläinlääkärillä sisältäen kliinisen tutkimuksen, veri- ja virtsanäytteet (ja mahdollisesti verenpaineen mittauksen) voi auttaa havaitsemaan mahdolliset ongelmat aikaisessa vaiheessa.
  • Jos eläimesi sairastuu: Kysy eläinlääkäriltäsi, mitä tuloksia eri hoidoilta odotetaan, mitä mahdollisia sivuvaikutuksia niillä voi olla, onko hoito elinikäinen vai voiko eläin tervehtyä sekä kuinka pitkä toipumisaika on odotettavissa mahdollisen leikkauksen jälkeen. Kerro eläinlääkärillesi, jos eläimen sisällä pitäminen on mahdotonta, jos lääkitseminen on tappelua joka kerta jne, jotta voitte yhdessä keskustella ja päättää, koska hoitaminen on järkevää, ja koska on aika päästää eläin pois. Mieti myös, mitä eläimesi pitää tärkeänä elämässä. Sinä päivänä kun eläin ei halua/jaksa tehdä niitä asioita, joista se on aikaisemmin nauttinut, täytyy miettiä, onko aika lopettaa eläin.

Lisää artikkeleita aiheesta Koira